Kyrie Irving, “el Grinch” ante Sixsers

En la serie de 5 partidos para celebrar la Navidad, el enfrentamiento entre Sixers y Celtics fue el más emocionante, donde “Uncle Drew” tuvo una actuación extraordinaria y fue clave para darle el triunfo a Boston en suplementario. James Harden la rompió ante OKC; Milwaukee derrotó sin problemas a New York, Utah hizo lo propio ante Portland y Lakers golearon a Warriors sin LeBron en la segunda mitad.

Foto: NBA.com


Para los amantes del básquet no hay nada más lindo que ver una seguidilla de grandes partidos de NBA y la Navidad se ha convertido en una fecha muy especial para la liga, acomodando el calendario con partidos de alto calibre, regalándole a toda la afición una tarde de mucho entretenimiento.

La jornada navideña comenzó en Nueva York, con los Bucks ganando sin inconvenientes a Knicks, queda claro que este partido se puso en el calendario por tener a una de las principales figuras de la liga como es el griego Giannis Antetokounmpo y que de haberse recuperado Kristaps Porzingis de su lesión, New York habría sido un rival mucho más duro. Recordemos que el letón sufrió una rotura de ligamento cruzado anterior en la rodilla izquierda previo al All Star Game de 2018 y se espera que pueda regresar a las canchas en febrero de 2019.

Milwaukee 109-95 con “The Greek Freak” como la gran figura de la noche. Giannis finalizó con 30 puntos (13/21 TC, 4/7 TL), 14 rebotes, 3 asistencias, 4 robos y 2 tapas en 35’11”, acompañado de Brook Lopez quien sumó 20 unidades (9/9 TL) en casi 30 minutos de juego. Por los locales, Kevin Knox fue el máximo anotador con 21 puntos (8/20 TC), escoltado por la doble figura de Noah Vonleh aportando 14 unidades y capturando 15 rebotes.

Luego comenzó un duelo de alto voltaje en el Toyota Center de Houston, donde los Rockets recibieron al intenso equipo de Oklahoma City Thunder. La paridad entre ambos conjuntos terminó por quebrarse en el minuto final del juego a favor del conjunto local gracias a unas individualidades del último MVP de la liga James Harden. “La Barba” fue un gran dolor de cabeza para la defensa de OKC que no encontró manera de frenarlo durante toda la noche.

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Harden firmó una planilla de 41 puntos (15/35 TC, 5/16 3P, 6/7 TL), 6 rebotes, 7 asistencias logrados en 38’48”. El pívot Clint Capela alcanzó una vez más el doble-doble con 16 unidades y 23 tableros. Por la visita Paul Georgo aportó 28 tantos (10/25 TC), 14 rebotes, 3 recuperos, mientras que Russell Westbrook concluyó con 21 puntos, 9 tableros, 9 asistencias y 4 robos de balón.

El tercer partido tuvo su desenlace en Boston, Massachusetts, donde los Celtics recibieron a Sixers anticipando lo que podría ser una de las posibles finales de la conferencia Este. Encuentro que comenzó liderando el equipo dirigido por Brad Stevens en la primera mitad, pero Philadelphia reaccionó en el tercer cuarto doblegando a los locales y tomó el control del marcador hacia los segundos finales del último período. Con 27 segundos en el cronómetro, Irving se jugó la personal ante la defensa de Jimmy Butler, lo llevó hasta la zona pintada y con un movimiento de pívot logró desplazar un poco al escolta de Sixers para realizar un lanzamiento en retirada y convirtiendo el doble de la igualdad (108-108).

Philadelphia que no tenía tiempos por pedir, pero con tiempo suficiente para realizar la última jugada (19,7 segundos) cruzó la cancha, consumió el mayor tiempo posible y el balón lo recibió J.J. Redick que falló su tiro de media distancia llegando de esta manera al tiempo suplementario. Ya en la prórroga, la visita sacó una ventaja de 5 puntos, luego de que Redick encestara un tiro libre por una falta técnica sancionada a Marcus Mart por conducta antideportiva (113-108), momento delicado para Celtics en donde emergió la gran figura de Kyrie. Uncle Drew convirtió 2 triples consecutivos para poner al frente a su equipo por 4 (114-118 a 1’29” del cierre) y tomar control absoluto del partido. Boston resistió los intentos desesperados de su rival de emparejar el resultado, quedándose con el triunfo por 114-121.

Irving aportó 40 puntos (17/33 TC, 5/10 3P, 1/1 TL) y capturó 10 rebotes en 39’33”. Lo escoltaron Jayson Tatum que también alcanzó el doble-doble con 23 unidades, 10 tableros y Marcus Morris encestó 23 tantos. Joel Embiid fue el mejor jugador de Philadelphia con 34 puntos (10/17 TC, 2/4 3P, 12/12 TL) y 16 rebotes, seguido por J. Butler con 24 unidades.

Celebrando el juego de Navidad al estilo “Uncle Drew”:

En el horario “Prime Time” llegó el turno de Los Angeles Lakers y Golden State Warriors, donde los Lakers le terminaron ganando por paliza en condición de visitante al bicampeón y actual defensor del título. Las alarmas se encendieron en el conjunto angelino durante el tercer cuarto, cuando LeBron James abandonó la duela con poco más de 7 minutos por jugarse. “King James” sintió un fuerte tirón en su ingle izquierda, intentó estirar en la banca de suplentes pero el dolor no cedió, se retiró directamente a los vestuarios para hacerse los controles de rutina y no regresó lo que restó de partido.

Golden State impulsados por Stephen Curry comenzaron a descontar puntos y llegaron a colocarse abajo por un doble (78-76 a 2’27”), pero la veteranía y experiencia de Rajon Rondo fueron claves para meter rápidamente a su equipo en juego antes de finalizar el tercer parcial. En la cuarta manga Lakers continuaron dominando en ambos costados de la duela, no dieron oportunidad a que los Warriors reaccionaran, adjudicándose una valiosísima victoria de 127-121.

Kyle Kuzma fue máximo anotador de la visita con 19 puntos; Ivica Zubac aportó 18 unidades y 11 rebotes; L. James hasta su lesión, llevaba 17 tantos (todos en la primera mitad), 13 rebotes, 5 asistencias en 21’15” y R. Rondo finalizó con 15 puntos, 10 asistencias saliendo desde la banca. Por el local, Andre Iguodala se destacó con 23 puntos, seguido de Kevin Durant con 21 unidades, 7 rebotes y 7 asistencias.

Con respecto a la lesión de LeBron, sólo hay que esperar los resultados de los estudios médicos para conocer si podrá jugar el próximo jueves 27 ante Sacramento Kings. De no hacerlo cortará una racha de 156 partidos jugando de manera consecutiva sumando temporada regular y playoffs.

Salt Lake City fue la ciudad que tuvo el último duelo de navidad. Utah Jazz no tuvo problemas para ganarle a Portland Trail Blazers 96-117. Los dueños de casa estuvieron liderados por el pívot francés Rudy Gobert con 18 tantos, 14 rebotes y 7 tapas en 33’05”. Donovan Mitchell fue el goleador del Jazz con 19 puntos, mientras que Dante Exum y Joe Ingles sumaron 15 unidades cada uno. Damian Lillard finalizo como máximo anotar de Blazers y del encuentro con 20, escoltado por Evan Turner con 12 unidades.

La acción continúa este miércoles con 10 encuentros:

– Washington Wizards (13-21) vs Detroit Pistons (15-16)
– Phoenix Suns (8-26) vs Orlando Magic (14-18)
– Indiana Pacers (22-12) vs Atlanta Hawks (9-23)
– Charlotte Hornets (16-16) vs Brooklyn Nets (16-19)
– Toronto Raptors (25-10) vs Miami Heat (16-16)
– Minnesota Timberwolves (15-18) vs Chicago Bulls (9-25)
– Cleveland Cavaliers (8-26) vs Memphis Grizzlies (17-16)
– New Orleans Pelicans (15-19) vs Dallas Mavericks (15-17)
– Denver Nuggets (21-10) vs San Antonio Spurs (18-16)
– Sacramento Kings (18-15) vs LA Clippers (19-14)

Esteban Abed – Interbasquet

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