Nikola Jokic con el “Buzzer Beater”

Con un final de película, el pívot serbio venció la chicharra convirtiendo su primer tiro ganador en la NBA para la victoria de Denver ante Dallas; Repasamos como van quedando los equipos en la tabla de posiciones.

El Pepsi Center fue testigo de un intenso partido entre dos equipos que viven realidades muy diferentes. Por un lado los dueños de casa no le pierden pisada a los Warriors y luchan por quedarse con el 1 de la conferencia Oeste con Jokic líder indiscutible del plantel, que prioriza el juego de equipo por sobre su rendimiento individual; mientras que los Mavs casi sin chances de ingresar a la postemporada, se apoyan en las genialidades del candidato al Rookie del Año, Luka Doncic, dejando buenas sensaciones en lo que resta de la fase regular y preparándose de la mejor manera posible para lo que será el retorno de Kristaps Porzingis la próxima temporada.

La paridad en el marcador fue constante durante los 48 minutos, en una noche en la que Dallas tuvo buenos números desde el perímetro, aprovechando la facilidad con la que Doncic rompe la defensa y su visión de campo para descargar el balón a compañeros desmarcados lo que les llevó a convertir 12 triples a lo largo del juego. Denver en cambio, marcó la diferencia con sus internos, principalmente con Paul Millsap que se encuentra en un gran nivel a esta altura de la temporada e impuso toda su jerarquía y experiencia castigando cerca del aro a los Mavs.

Dallas lideró el encuentro por más de 3 cuartos, pero en ningún momento del partido consiguió controlar por completo a su rival. La buena energía de la afición contagió a los jugadores de Denver que se aferraron a esto para fortalecerse en el costado defensivo, reduciendo la efectividad de los Mavs y en el minuto final lograron tomar la delantera en el tanteador.

A falta de 12 segundos para el final del partido los dueños de casa ganaban por la mínima (97-98) con el balón en manos de Doncic. Dallas le abrió la cancha y el esloveno de 20 años se despachó con una genialidad; saliendo de la cortina realizada por Maxi Kleber, quedó emparejado con Mason Plumlee al que le sacó 1 paso de diferencia en su trayecto al aro, la ayuda de Millsap se hizo presente y Luka enterró la pelota con muchísima potencia entre los dos internos de los Nuggets, dejando el marcador 99-98 con 5.8 segundos en el reloj y a toda la afición local realmente sorprendida por la enorme jugada plasmada ante la defensa de Denver.

Tras el minuto pedido por Michael Malone, Yamal Murray fue el encargado de reanudar el juego desde uno de los laterales de la cancha. Habilitó a Jokic que se acercó para recibir el balón detrás de la media luna defendido por Dwight Powell. El pívot serbio logró acercarse hasta la zona pintada y con una media finta de giro consiguió sacar a tiempo un lanzamiento poco ortodoxo sobre la marca de Powell pero efectivo, quedándose de esta manera con la agónica victoria de 99-100.

Escuadra inicial de Nuggets (45-22): P. Millsap 33 puntos (14/19 TC, 1/3 3P, 4/4 TL), 8 rebotes; J. Murray 12 unidades, 7 asistencias; N. Jokic 11 tantos, 14 tableros, 8 asistencias; Will Barton 11 puntos, 2 tapas; Gary Harris 9 unidades. Reservas: Malik Beasley (12pts); Monte Morris (7pts, 2rec); M. Plumlee (3pts, 11reb, 2tap); Juancho Hernangomez (2pts).

Formación titular de Mavericks (27-41): L. Doncic 24 puntos (10/23 TC, 1/8 3P, 3/7 TL), 11 rebotes, 9 asistencias, 2 robos; Jalen Brunson 20 unidades (8/15 TC, 3/7 3P, 1/1 TL); Tim Hardaway Jr. 17 tantos (7/15 TC, 3/7 3P); D. Powell 16 puntos (5/10 TC, 1/1 3P, 5/5 TL), 10 tableros; Dirk Nowitzki 9 unidades. Suplentes: M. Kleber (11pts, 11reb); Devin Harris (2pts, 1as, 1rec); Dorian Finney-Smith (1reb, 2as, 1rec); Salah Mejri (1reb, 1as, 1rec); Justin Jackson (1rec); Courtney Lee jugó 1’44”.

Parciales: 1C. 29-26; 2C. 28-25 (57-51); 3C. 32-28 (89-79); 4C. 10-21 (99-100).

“The Joker” y Doncic protagonistas principales de este electrizante cierre de partido:

Completaron la jornada:

  • Oklahoma City Thunder 106 (P. George 36pts, 6/11 3P, 10/12 TL, 2rec; R. Westbrook 19pts, 14reb, 11as, 4rec, 2tap) – Indiana Pacers 108 (D. Sabonis 26pts, 7/12 TC, 12/13 TL; B. Bogdanovic 23pts; W. Matthews 16pts, 7reb). Pacers se recuperaron de una desventaja de 19 unidades en el tercer período y Matthews capturó un rebote ofensivo con poco más de 2 segundos para el final del partido, logrando anotar el doble del triunfo.
  • Los Angeles Lakers 98 (L. James 29pts, 12/23 TC; A. Caruso 16pts) – Toronto Raptors 111 (K. Leonard 25 unidades, 8/20 TC, 5/8 3P, 8reb, 2rec; N. Powell 20pts, 8reb).
  • Cleveland Cavaliers 91 (C. Sexton 23pts; J. Clarkson 15pts) – Orlando Magic 120 (A. Grodon 21pts; D.J. Augustin 20pts, 7as; N. Vucevic 19pts, 11reb).
  • Sacramento Kings 120 (B. Hield 34pts, 14/24 TC, 6/10 3P, 7as; H. Barnes 20pts) – Boston Celtics 126 (K. Irving 31pts, 11/28 TC, 8/9 TL, 10reb, 12as; J. Brown 22pts; M. Morris 21pts, 13reb, 2rec).
  • Minnesota Timberwolves 100 (K.A. Towns 26pts, 9/15 TC, 12reb; A. Wiggins 14pts) – Utah Jazz 120 (D. Mitchell 24pts; J. Crowder 18pts; D. Favors 17pts, 11reb).

Este viernes jugarán:

  • Los Angeles Lakers vs Detroit Pistons
  • Sacramento Kings vs Philadelphia 76ers
  • Charlotte Hornets vs Washington Wizards
  • Milwaukee Bucks vs Miami Heat
  • Phoenix Suns vs Houston Rockets
  • Portland Trail Blazers vs New Orleans Pelicans
  • New York Knicks vs San Antonio Spurs
  • Chicago Bulls vs LA Clippers

Posiciones Actuales:

Conferencia Este:

  1. Milwaukee Bucks 51-17 *
  2. Toronto Raptors 49-20 *
  3. Indiana Pacers 44-25
  4. Philadelphia 76ers 43-25
  5. Boston Celtics 42-27
  6. Brooklyn Nets 36-34
  7. Detroit Pistons 34-33
  8. Miami Heat 32-35
  9. Orlando Magic 32-38
  10. Charlotte Hernets 30-37
  11. Washington Wizards 29-39
  12. Atlanta Hawks 24-45
  13. Chicago Bulls 19-50 o
  14. Cleveland Cavaliers 17-52 o
  15. New York Knicks 13-55 o

Conferencia Oeste:

  1. Golden State Warriors 46-21
  2. Denver Nuggets 45-22
  3. Houston Rockets 42-26
  4. Portland Trail Blazers 41-26
  5. Oklahoma City Thunder 42-27
  6. Utah Jazz 39-29
  7. San Antonio Spurs 39-29
  8. LA Clippers 39-30
  9. Sacramento Kings 33-34
  10. Minnesota Timberwolves 32-37
  11. Los Angeles Lakers 31-37
  12. New Orleans Pelicans 30-40
  13. Memphis Grizzlies 28-41
  14. Dallas Mavericks 27-41
  15. Phoenix Suns 16-53 o

Referencias: * – Equipos clasificados a playoffs                       
o – Equipos eliminados de postemporada

Esteban Abed – Interbasquet
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