Magic en zona de Playoffs

Orlando superó en casa a New York y sacó ventaja de la derrota de Miami ante Boston para escalar a la octava posición en el Este, restándole 3 partidos para finalizar la fase regular.

La visita del conjunto con peor registro de la temporada le vino como anillo al dedo a los dirigidos por Steve Clifford. El Magic se encuentra obligado a ganar en cada una de las presentaciones que tiene por delante y era de vital importancia no dejar escapar esta oportunidad ante los Knicks, teniendo en cuenta los resultados que se vienen dando en las últimas jornadas, donde las franquicias que ya están fuera de la disputa por el campeonato le están ganando a equipos clasificados a los playoffs.

El encuentro comenzó favorable para la visita, con buenas transiciones ofensivas y puntos cerca del aro llegó a sacar una ventaja de 8 tantos (14-6) y la mantuvo sostuvo durante gran parte del primer cuarto. La respuesta del local vino mediante su jugador estelar, Nikola Vucevic, que fue un dolor de cabeza para los rivales cada vez que recibió el balón en el poste bajo. Orlando mejoró sus porcentajes desde el perímetro, impulsado por la producción ofensiva del montenegrino y la atención que demandó cada vez que se posteaba, al ser doble marcado simplemente hizo circular la pelota hasta llegar a un compañero desmarcado que tomara un lanzamiento con mayor precisión, logrando la igualdad en 26 sobre el final de este período.

Durante el segundo período el Magic disfrutó de su mejor momento en todo el partido. Una sólida defensa logrando reducir el goleo de los Knicks, acompañada de los altos porcentajes detrás de la media luna provenientes desde la banca de los suplentes, cortesía de Terrence Ross que le permitieron ingresar al descanso de medio tiempo arriba por 13 unidades (45-58).

En el tercer período New York tomó las riendas del partido, a pesar de estar en todo momento por debajo en el tanteador, en reiteradas oportunidades llegó a reducir la diferencia a tan sólo 3 tantos, con Mario Hezonja como su principal anotador. Pero Orlando no se durmió en los laureles, cada vez que su rival amenazó con tomar la delantera, apareció “The Human Torch” con un bombazo desde tercera dimensión para que su equipo nuevamente se escapara en el tanteador.

Orlando no cedió terreno en la cuarta manga, no se desesperaron por querer cerrar rápido el juego sabiendo que los Knicks intentarían doblegarles. Trabajaron cada posesión con mucha inteligencia, lo que les dio la claridad para encontrar los huecos en la defensa de New York, sumando nuevamente a corta distancia y de esta manera poder encaminarse a la victoria por 100-114.

Formación titular del Magic (39-40): N. Vucevic 29 puntos (11/21 TC, 1/3 3P, 6/8 TL), 13 rebotes, 3 asistencias, 1 tapa; Aaron Gordon 19 unidades (7/14 TC, 3/4 3P, 2/6 TL), 7 tableros, 6 asistencias; Evan Fournier 19 tantos (8/15 TC, 1/2 3P, 2/3 TL); Jonathan Isaac 6 puntos, 9 rebotes, 2 bloqueos; D.J. Augustin 5 unidades, 8 asistencias. Relevos: “T-Ross” 23 puntos (9/14 TC, 5/10 3P), 5 asistencias; Khem Birch (7pts, 5reb); Michael Carter-Williams (4pts, 6reb, 4as, 2tap); Wes Iwundu (2pts, 3reb).

Iniciales de Knicks (15-63): M. Hezonja 29 puntos (11/22 TC, 1/5 3P, 6/6 TL), 9 rebotes, 5 asistencias, 2 robos; Kevin Knox 21 unidades (7/13 TC, 3/5 3P, 4/4 TL), 2 recuperos; Emmanuel Mudiay 13 tantos, 7 tableros, 10 asistencias, 2 robos; Mitchell Robinson 12 puntos, 9 rebotes, 3 recuperos, 2 tapas; Damyean Dotson 7 unidades. Suplentes: Luke Kornet (6pts); Lance Thomas (4pts, 4reb); John Jenkins, Billy Garrett 4 tantos y 2 asistencias cada uno; Henry Ellenson jugó 6’07”.

Parciales: 1C. 26-26; 2C. 19-32 (45-58); 3C. 29-27 (74-85); 4C. 26-29 (100-114).

Lo mejor de Vucevic ante New York:

Además de ganar su partido, Orlando aprovechó la caída de Miami Heat como local por 112-102 ante Boston Celtics para escalar a la octava posición en la conferencia del Este. Miami que tiene 1 partido menos que su clásico rival de La Florida, ahora marcha noveno con un registro de 38-40, mientras que los Celtics se mantienen en el cuarto escalafón de la misma conferencia con 47 victorias y 32 derrotas.

Aquí sucede lo mismo que en el Oeste con San Antonio y Oklahoma, Boston e Indiana tienen la misma cantidad de partidos ganados y perdidos, pero los oriundos de Massachusetts tienen registro positivo ante los Pacers en esta temporada lo que los coloca en el cuarto lugar, relegando a la quinta ubicación a Indiana.

Gordon Hayward fue el goleador del partido, saliendo desde la banca sumó un total de 25 puntos (5/10 TC, 3/5 3P, 12/13 TL), capturó 8 rebotes y repartió 5 asistencias; Kyrie Irving finalizó con 23 tantos (8/19 TC, 3/9 3P, 4/5 TL); el dominicano Al Horford aportó 21 unidades (10/16 TC, 1/2 3P) y 8 tableros. Por el Heat, Dion Waiters anotó 21 puntos (8/22 TC, 5/13 3P); lo acompañaron Hassan Whiteside 18 unidades (9/11 TC), 15 rebotes y Dwyane Wade lo acompañó con 17 tantos (5/13 TC, 2/5 3P, 5/8 TL), 7 rebotes, 6 asistencias.

Más resultados del miércoles:

  • Indiana Pacers 108 (T. Young 21pts, 8reb; B. Bogdanovic y M. Turner 17pts cada uno) – Detroit Pistons 89 (A. Drummond 28pts, 11/16 TC, 19reb, 3rec, 3tap; W. Ellington 24pts).
  • Chicago Bulls 115 (W. Lemon Jr. 24pts, 11/16 TC, 2/2 TL, 8as; J. Sampson 18pts, 9reb) – Washington Wizards 114 (T. Bryant 20pts, 12reb; B. Portis 20pts, 10reb). Lemon Jr. definió el partido con sus lanzamientos libres.
  • Philadelphia 76ers 122 (J.J. Redick 30pts, 6/13 3P; T. Harris 21pts) – Atlanta Hawks 130 (T. Young 33pts, 12/18 TC, 7/7 TL, 12as; J. Collins 25pts, 10/18 TC, 8reb).
  • Toronto Raptors 115 (P. Siakam 28pts, 11/21 TC, 10reb; K. Leonard 26pts, 11/25 TC, 9reb; S. Ibaka 23pts, 5/5 3P, 12reb) – Brooklyn Nets 105 (D. Russell 27pts, 5/10 3P, 7reb, 6as; S. Dinwiddie 14pts).
  • Charlotte Hornets 115 (K. Walker 32pts, 9/17 TC, 12/13 TL, 7as; F. Kaminsky 21pts) – New Orleans Pelicans 109 (J. Randle 34pts, 12/19 TC, 11reb; I. Clark 17pts, 6reb).
  • Minnesota Timberwolves 110 (K.A. Towns 28pts, 12/15 TC, 13reb, 3tap; A. Wiggins 19pts) – Dallas Mavericks 108 (L. Doncic 27pts, 11/21 TC, 12reb; D. Powell 25pts, 8/9 TC, 9/10 TL, 8reb).
  • Utah Jazz 118 (D. Mitchell 29pts, 9/19 TC, 7/7 TL, 6as; J. Ingles 27pts, 10/13 TC, 6/8 3P, 8as) – Phoenix Suns 97 (R. Holmes 16pts, 9reb; E. Okobo 15pts).
  • Memphis Grizzlies 89 (C. Parsons 16pts; I. Rabb 13pts, 10reb) – Portland Trail Blazers 116 (E. Kanter 21pts, 15reb; D. Lillard 20pts, 7reb, 10as; E. Turner 13pts, 12reb, 11as).
  • Houston Rockets 135 (J. Harden 31pts, 9/15 TC, 10/12 TL, 7reb, 7as; C. Paul 29pts, 10/19 TC, 5/8 3P, 7as; C. Capela 24pts, 15reb) – LA Clippers 103 (S. Gilgeous-Alexander 20pts; D. Gallinari 16pts).
  • San Antonio Spurs 85 (L. Aldridge 16pts, 6reb; L. Walker IV 16pts) – Denver Nuggets 113 (N. Jokic 20pts, 11reb, 9as; M. Beasley 19pts). Popovich expulsado a los 63 segundos de iniciado el partido por protestas excesivas ante los jueces, la expulsión más rápida desde Enero de 2012 cuando a Flip Saunders los árbitros lo echaron de la banca de los Wizards jugados apenas 1’46” ante Celtics. Es la segunda vez en menos de 1 semana que “Pop” es expulsado de una cancha debido a sus fuertes quejas.

Tras los resultados de anoche, estos serían los cruces en Playoffs:

3 duelos tendrán su desarrollo este jueves:

  • Milwaukee Bucks (58-20) vs Philadelphia 76ers (49-29)
  • Cleveland Cavaliers (19-59) vs Sacramento Kings (38-40)
  • Golden State Warriors (53-24) vs Los Angeles Lakers (35-43)

Esteban Abed – Interbasquet
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