Clippers fuerzan un sexto partido

Al conjunto angelino no le pesó la posible eliminación, mostró mucha autoridad y derrotó a Golden State en el Oracle Arena manteniendo las ilusiones de empatar la serie en su regreso al Staples Center. Houston superó a Utah y accedió a la semifinal en el Oeste.

La doctrina de “Doc” continúa rindiendo frutos, más allá de que Clippers avancen o no a la próxima ronda, deben sentirse orgullosos del nivel de juego que están mostrando ante el bicampeón. Nuevamente LA complicó a los oriundos de Oakland, su exasperante defensa ha incomodando bastante a Golden State, provocando pérdidas de balón e imprecisiones en la selección de los lanzamientos y como resultado, Clippers supo capitalizar las buenas acciones defensivas con puntos en transición, acompañadas de altos porcentajes en tiros de campo.

El candidato a ganar por tercera vez el premio al mejor sexto hombre de la temporada se lució una vez más ante los Warriors. Lou Williams está jugando a un nivel superlativo liderando al equipo en esta postemporada, acompañado por Montrezl Harrell que está incontenible en ambos costados de la duela.

Hacer ingresar desde la banca de los suplentes a estos dos referentes del plantel le sirve a “Doc” para nivelar los partidos cuando el rival hace descansar a los titulares, que por lo general la mayoría de los equipos inician con sus máximas estrellas. Clave fue el aporte goleador de Danilo Gallinari y la enorme entrega de Patrick Beverley colaborando tanto en ataque como en defensa para mantener a su equipo arriba en el tanteador mientras Williams y Harrell descansaban.

Pese a haber sacado una ventaja de 15 puntos en el tercer período (81-66 con 9’09” por jugarse), Clippers tuvieron que soportar la embestida del conjunto local. Liderados por Kevin Durant, los Warriors fueron acortando la diferencia y a 2’42” del final retomaron la delantera 117-118 mediante una volcada de “Durantula” a pura potencia. Pero la frialdad y experiencia de Williams en esta clase de partidos se hicieron valer, respondiendo automáticamente con un triple a 45° sobre la marca de Durant, como premio no sólo convirtió los 3 puntos sino que también le sacó la falta al alero para sumar 1 más desde la línea de los suspiros, dejando el marcador 121-118.

Los Clippers se fortalecieron en defensa los últimos 2 minutos de partido, sacaron provecho de la desesperación por los dueños de casa en sus fallidos intentos por doblegarlos, en el costado ofensivo anotaron 6 puntos seguidos para adueñarse por completo del resultado y encaminarse al triunfo por 129-121.

La llave quedó 3-2 favorable a Golden State, teniendo su continuidad el Viernes 26 en la ciudad de Los Angeles, donde Clippers intentarán ganar su primer juego en condición de locales para forzar un séptimo y decisivo partido.

Escuadra inicial de Clippers: D. Gallinari 26 puntos (9/22 TC, 3/11 3P, 5/6 TL), 7 rebotes; P. Beverley 17 unidades (6/13 TC, 5/11 3P), 14 rebotes, 4 asistencias; JaMychal Green 15 tantos (5/9 TC, 3/6 3P, 2/2 TL); Shai Gilgeous-Alexander, Landry Shamet encestaron 6 puntos, capturaron 3 rebotes y repartieron 3 asistencias cada uno. Desde la banca de relevos: “Sweet Lou” 33 puntos (12/19 TC, 1/2 3P, 8/9 TL), 4 tableros, 10 asistencias; M. Harrell 24 tantos (11/14 TC, 2/2 TL), 5 rebotes, 1 tapa; Garrett Temple (2pts, 1rec); Jerome Robinson (2reb, 2as).

Titulares de Warriors: K. Durant 45 puntos (14/26 TC, 5/12 3P, 12/12 TL), 6 rebotes, 6 asistencias, 2 recuperos; Stephen Curry 24 unidades (7/15 TC, 4/5 3P, 6/6 TL), 4 asistencias; Klay Thompson 22 tantos (9/20 TC, 4/11 3P); Draymond Green 7 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias, 2 robos; Andrew Bogut 6 unidades, 5 tableros. Suplentes: Alfozno McKinnie (7pts); Kevon Looney (5pts, 7reb); Andre Iguodala (3pts, 4reb, 8as, 2rec); Shaun Livingston (2pts, 2reb, 2as).

Parciales: 1C. 37-41; 2C. 34-22 (71-63); 3C. 33-31 (104-94); 4C. 25-27 (129-121).

Houston Rockets selló su pase a semifinales

James Harden y compañía le ganaron 93-100 a Utah Jazz en el quinto punto de la serie logrando avanzar a la próxima ronda. “La Barba” fue la figura del encuentro con 26 puntos (10/26 TC, 3/12 3P, 3/5 TL), 6 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 4 tapas en 38’42”; Clint Capela lo acompañó con 16 unidades (6/7 TC, 4/5 TL), 10 tableros y 3 tapas. Por el Jazz, Royce O’Neale desde la banca aportó 18 tantos (8/13 TC, 2/4 3P), mientras que Ricky Rubio finalizó con 17 puntos (7/15 TC, 1/5 3P, 2/2 TL), 11 asistencias y 3 robos.

Ahora los Rockets se medirán en la semifinal de conferencia con el ganador entre Warriors y Clippers.

Sólo 1 partido hay programado para el Jueves 25

Denver Nuggets visita a San Antonio Spurs en el sexto partido de la serie. Denver va ganando 3-2 y de conseguir la victoria pasará a la semifinal donde ya espera Portland Trail Blazers.

Esteban Abed – Interbasquet
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