Valiosísimo triunfo de Raptors en doble suplementario

Gasol junto a Powell acompañaron a Leonard y Siakam en ataque, más la exhaustiva defensa sobre Giannis rindieron frutos para que Toronto derrote en casa a Milwaukee 112-118.

El conjunto canadiense sabía cuán importante era el tercer punto de la serie, con el 2-0 favorable a los Bucks, toda la presión estaba puesta en sus hombros, lo positivo era que tenían que jugar en el Scotiabank Arena y el aliento de la afición local siempre es un plus para los jugadores.

Mucha concentración y compromiso el de los Raptors para disputar cada balón, el punto fuerte del equipo estuvo situado en la defensa realizada sobre Antetokounmpo, cercándole el ingreso a la zona pintada, lugar donde más daño causa el griego. La estrategia fue darle el tiro de triple (su punto más flojo por el momento), como resultado falló los 3 intentos realizó. En las ocasiones que fue doble marcado, los pupilos de Nick Nurse estuvieron muy atentos y veloces en las ayudas, llegando a tiempo a cubrir a los tiradores de Milwaukee.

El ataque se fue alimentando de las buenas acciones defensivas, la temprana aparición de Marc Gasol encestando a larga distancia combinándose con los puntos a corta y media distancia de Pascal Siakam, le dieron otras variantes ofensivas a Toronto para ir tomando el control del marcador. Como ha sido una constante durante toda la temporada, Kawhi Leonard lideró la tabla de goleadores del conjunto local.

Por más que no se notara en el tanteador, los Raptors dominaron e impusieron su estilo de juego por sobre Bucks, manteniendo una elevada intensidad en ambos costados de la cancha, lo que les impidió despegarse en el resultado fue el aporte de los reservas de Milwaukee, George Hill y Malcolm Brogdon. Los perimetrales le dieron vida al ataque de su equipo contribuyendo con lanzamientos detrás de la media luna y recuperando balones para luego transformarlos en puntos de contragolpe. De esta manera los dueños de casa  llegaron al descanso de medio tiempo arriba por 51-58.

En la segunda mitad, los Bucks mantuvieron latente la posibilidad de revertir la situación, intensificaron sus ataques en el poste, mantuvieron una buena efectividad detrás de la media luna y aprovecharon también el desgaste físico que comenzaron a sentir sus rivales para ir achicando la desventaja.

Con 4’19” por jugarse en la última manga, Milwaukee empató el partido mediante un doble de Hill entre dos defensores de Toronto. 1 minuto más tarde, Fred VanVleet con un triple a 45 grados, le daba la ventaja a su equipo encestando sus primeros puntos en el encuentro, pero inmediatamente George respondió con 3 unidades desde la esquina superior para que el juego siguiera en tablas (91-91 2’52”).

Rpators establecieron un parcial de 0-5 dejando el marcador 91-96 a 1’13” del cierre, pero los Bucks no cayeron en la desesperación, anotaron 4 unidades seguidas quedando debajo por una posesión, 94-96. Restaban 38.7 segundos en el reloj y Nurse decidió pedir tiempo para reponer en territorio rival; Toronto consumió el mayor tiempo posible, pero no pudo concretar con puntos, el tiro fallido de VanVleet derivo en rebote defensivo de Antetokounmpo que le entregó el balón a Middleton para iniciar la transición, con tiempo suficiente para armar la jugada de la igualdad. Pero en vez de buscar el doble, tiró de triple rodeado de rivales, la pelota dio en el soporte del aro y Siakam capturó el rebote, recibiendo la quinta falta personal de Giannis. Pascal tuvo en sus manos la posibilidad de sentenciar el partido desde la línea de los suspiros ya que quedaban 7.4 segundos en el reloj y todavía ganaban por un doble. Al camerunés le pesó la responsabilidad, falló los dos lanzamientos, dándole una nueva oportunidad a Milwaukee.

Tras el minuto pedido por Mike Budenholzer, Khris Middleton recibió el balón y atacó el canasto, Danny Green le tapó el lanzamiento, pero para fortuna del jugador de los Bucks la pelota cayó de nuevo en sus manos y pudo convertir el doble de la igualdad. Los Raptors no pudieron encestar en la última jugada lo que llevó a jugarse el primer tiempo extra.

El primer tiempo extra fue similar al cierre del tiempo regular, Toronto ganando, esta vez por 4 puntos (99-103), en el minuto restante la visita empató el tanteador y los locales no pudieron cerrar el partido con la última bola, teniendo que jugar la segunda prórroga.

La primera jugada comenzó a inclinar la balanza a favor de Raptors. Siakam le extrajo la sexta falta personal a Antetokounmpo dejando al griego fuera de acción por el resto del encuentro. A pesar que Milwaukee pasó al frente 105-103, los dueños de casa retomaron la delantera con un triple de Gasol casi de frente al aro por encima de Brook Lopez, esto le terminó de devolver la confianza al equipo que se potenció en defensa para robar balones claves y salir disparados en contragolpe.

Esta vez Toronto pudo mantener la diferencia de 6 unidades que sacó en el tramo final para encaminarse a la victoria por 112-118, dejó la final 2-1 todavía comandada por Bucks y se aseguró por el momento jugar un quinto partido.

Titulares de Raptors: K. Leonard 36 puntos (11/25 TC, 2/4 3P, 12/13 TL), 9 rebotes, 5 asistencias, 2 robos, 1 bloqueo, 52’08” en cancha; P. Siakam 25 unidades (9/18 TC, 2/5 3P, 5/9 TL), 11 rebotes, 3 recuperos, 51’23” de juego; M. Gasol 16 tantos (5/10 TC, 4/8 3P, 2/2 TL), 12 tableros, 7 asistencias, 5 tapas; Kyle Lowry 11 puntos, 5 asistencias, 6 faltas; D. Green 3 unidades, 6 rebotes, 2 robos, 1 bloqueo. Reservas: N. Powell 19 puntos (7/13 TC, 3/5 3P, 2/2 TL), 6 faltas; Serge Ibaka (5pts, 6reb); F. VanVleet (3pts, 6as); Jodie Meeks ingresó 1’42”.

Iniciales de Bucks: B. Lopez 16 puntos (5/10 TC; 3/7 3P, 3/3 TL), 6 rebotes, 2 robos; G. Antetokounmpo 12 unidades, 23 tableros, 7 asistencias, 4 tapas; Eric Bledsoe 11 tantos, 5 asistencias, 3 recuperos; Nikola Mirotic 10 puntos, 5 rebotes, 3 robos; K. Middleton 9 unidades, 9 tableros. Suplentes: G. Hill 24 puntos (7/9 TC, 3/4 3P, 7/8 TL), 7 rebotes, 2 asistencias, 2 robos; M. Brogdon 20 tantos (8/17 TC, 3/8 3P, 1/2 TL), 5 tableros, 2 recuperos; Pat Connaughton (8pts); Ersan Ilyasova (2pts).

Parciales: 1C. 21-30; 2C. 30-28 (51-58); 3C. 24-19 (75-77); 4C. 21-19 (96-96); T.E.1: 7-7 (103-103); T.E.2: 9-15 (112-118).

“The Claw” anotó 19 de sus 36 puntos entre el cuarto período y las dos prórrogas:

Esta noche Golden State Warriors buscará barrer la final del Oeste en el cuarto enfrentamiento ante Portland Trail Blazers.

Esteban Abed – Interbasquet
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