Debut con triunfo para Seattle

Las Storm iniciaron la defensa del título con una alegría ante Phoenix Mercury, donde Natasha Howard fue la gran figura de la noche.

El fin de semana dio comienzo la temporada regular de la WNBA, esta liga que actualmente está compuesta por 12 equipos, a diferencia de la NBA, tiene una agenda más reducida de partidos y una duración de poco más de 4 meses entre fase clasificatoria y postemporada.

En la noche del sábado Seattle Storm tuvieron su ceremonia de entrega del anillo de campeonato para luego dar comienzo al partido contra Phoenix Mercury.

El conjunto local fue de menos a más en el partido, la falta de concentración ante semejante suceso, el primer partido de la temporada, sumadas las dos importantes bajas por lesión de la legendaria Sue Bird y Breanna Stewart hicieron que al equipo le costara arrancar, pero por fortuna lograron salir adelante.

Recordemos que Stewart fue la MVP de las Finales en 2018 y MVP de la temporada regular de la Euroliga 2019, pero sufrió una rotura del tendón de Aquiles en su pierna derecha mientras jugaba la final de Euroliga representando al Dynamo Kursk de Rusia. Esta lesión demanda entre 6 a 12 meses de recuperación lo que se estima que Breanna no vuelva hasta el próximo año.

Para Sue Bird el panorama también es complicado ya que fue intervenida quirúrgicamente para extirparle un quiste de su rodilla izquierda, algo con lo que ya tuvo que tratar temporadas anteriores y el diagnóstico indica tiempo indefinido para su retorno a las canchas. A los 38 años de edad, la base está decepcionada por perderse el inicio de la temporada, pero lo más importante es que se encuentra saludable y más fuerte que nunca.

Phoenix tuvo un muy buen inicio de partido lideradas por sus internas DeWanna Bonner y Brittney Griner, anotando a corta, media y larga distancia.

El conjunto local tuvo un gran despliegue defensivo durante el segundo cuarto, recibiendo apenas 9 unidades de las rivales gracias a la buena presión ejercida en el traslado causándole varias pérdidas de balón, esto le permitió intensificar las transiciones ofensivas, logrando igualar el marcador en 32 antes del descanso de medio tiempo.

En la segunda mitad las Storm desplegaron todo su arsenal para dominar a Mercury en ambos costados de la cancha con una formidable actuación de Natasha Howard adueñándose de los tableros y castigando a sus rivales en el poste bajo. Emergieron las figuras de las perimetrales Jewell Loyd y Jordin Canada para acompañar la enorme labor realizada por Howard y darle un poco de tranquilidad al entrenador Dan Hughes al ver como el equipo respondió en este inicio turbulento de temporada tras quedarse con la victoria por 68-77.

Formación inicial de Storm (1-0): N. Howard 21 puntos (8/19 TC, 1/3 3P, 4/9 TL), 16 rebotes, 1 asistencia, 5 robos, 3 tapas; J. Loyd 17 unidades (4/10 TC, 2/3 3P, 7/7 TL), 4 asistencias; J. Canada 16 tantos (7/13 TC, 2/4 TL), 6 asistencias, 3 recuperos, 7 pérdidas de balón; Crystal Langhorne 10 puntos, 6 tableros; Kaleena Mosqueda-Lewis 8 unidades, 2 asistencias. La banca de suplentes: Sami Whitcomb (3pts); Shavonte Zellous (2pts, 2as); Mercedes Russell (3reb, 1rec).

Titulares de Mercury (0-1): D. Bonner 31 puntos (10/23 TC, 3/8 3P, 8/8 TL), 8 rebotes, 4 asistencias, 2 robos; B. Griner 18 unidades (9/19 TC), 8 rebotes, 6 pérdidas de balón; Essence Carson 7 tantos, 2 asistencias; Yvonne Turner 5 puntos, 4 asistencias, 5 pérdidas; Briann January 4 unidades, 6 recuperos. Sustituciones: Alanna Smith (3pts, 4reb); Sophie Cunningham (3reb, 1tap); Brianna Turner (2reb); Arica Carter jugó 4’55”.

Parciales: 1C. 23-16; 2C. 9-16 (32-32); 3C. 16-24 (48-56); 4C. 20-21 (68-77).

Jugadas destacadas de Howard ante Phoenix:

Así luce el anillo que recibieron las campeonas del 2018:

Completaron la jornada del sábado:

  • Washington Mystics 69 (E. Meesseman 14pts, 6reb; S. Walker-Kimbrough 11pts, 8reb) – Connecticut Sun 84 (A. Thomas 23pts, 11/15 TC, 8reb; J. Thomas 13pts, 6as).
  • Chicago Sky 71 (K. Copper 11pts, 5reb; G. Williams 11pts, 4as) – Minnesota Lynx 89 (N. Collier 27pts, 8/10 TC, 3/4 3P, 8/11 TL, 6reb, 3tap; S. Fowles 16pts, 10reb, 3rec).

Más resultados del fin de semana

El viernes se enfrentaron:

  • Dallas Wings 72 (A. Gray 14pts, 4as, 3rec; A. Ogunbowale 12pts, 2rec) – Atlanta Dream 76 (J. Breland 17pts, 6reb, 3tap; R. Montgomery 15pts, 3as).
  • Indiana Fever 81 (T. Mitchell 22pts, 13/14 TL, 5reb; E. Wheeler 16pts, 6reb, 5as; T. McCowan 11pts, 6reb) – New York Liberty 80 (T. Charles 32pts, 11/23 TC, 10/10 TL, 12reb; K. Nurse 12pts). McCowan encestó el primer “buzzer beater” de la temporada.

Mientras que 1 sólo partido se disputó el domingo 26:

  • Los Angeles Sparks 70 (M. Vadeeva 24pts, 11/20 TC, 5reb, 3tap; N. Ogwumike 17pts, 11reb) – Las Vegas Aces 83 (A. Wilson 21pts, 8/16 TC, 11reb; K. McBride 20pts, 9/15 TC, 7reb).

La acción continuará el martes 28 con el enfrentamiento entre Indiana Fever (1-0) vs Connecticut Sun (1-0) en el Mohegan Sun Arena de Uncasville.

Esteban Abed – Interbasquet
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