Spurs, la pesadilla de Harden

Gracias al aporte goleador de Walker IV, decisivo en el tramo final, San Antonio remontó una desventaja de 22 puntos y con una gigantesca tapa de Poeltl sobre “la Barba”, forzó la primera de 2 prórrogas para vencer a Rockets.

Nuevamente el AT&T Center fue testigo de un fantástico duelo entre San Antonio y Houston, con una formidable actuación del conjunto local para frenar a otro de los equipos candidatos al título del Oeste.

El estilo de juego de Rockets obliga a sus rivales a mantener una elevada intensidad defensiva durante todo el encuentro y muchas veces, ese desgaste realizado es el que termina favoreciendo al equipo de Mike D’Antoni.

Luego de una primera mitad equilibrada en ambos costados de la cancha, con la visita ganando 63-59; Houston tomó el control del juego durante el tercer cuarto con James Harden y Russell Westbrook acaparando toda la atención ofensiva. Las acciones defensivas de Clint Capela colaboraron con la tarea de los perimetrales para estirar la ventaja en pocos minutos.

El reingreso al campo de juego de Austin Rivers llegó acompañado de tres triples consecutivos para que los Rockets se escaparan por 22 puntos, dejando el tanteador 95-73 con 2’14” por jugarse.

Pero San Antonio no se desmotivó. Los pupilos de Gregg Popovich se acomodaron en defensa, contuvieron los ataques del rival y con algunos puntos en transición por parte de Lonnie Walker IV cambiaron la imagen del plantel en el cierre del tercer período, a pesar de la amplia diferencia.

Los Spurs ingresaron a la cuarta manga abajo por 97-81, dando muestras que aún el partido estaba a su alcance. Mientras Harden castigaba a corta y larga distancia, el conjunto local con muchísima paciencia trabajó cada ofensiva, “Pop” apostó a la energía de los más jóvenes y estos respondieron con creces, principalmente Lonnie Walker IV.

El escolta de segundo año se cargó el equipo al hombro en ataque desplegando todo su repertorio. Con una defensa más activa, San Antonio redujo el goleo de Houston, le provocó varias pérdidas de balón las cuales Walker intercambió con veloces puntos en transición; reaparecieron las canastas detrás de la media luna, elevando el ritmo y la confianza de los dueños de casa.

A falta de 1’08” para finalizar el tiempo regular, Houston ganaba 115-107, pero no pudo liquidar el pleito. Lonnie convirtió los 8 puntos de San Antonio para igualar el marcador, producto de 1 doble y 2 triples sin fallar en este tramo del juego.

Con una afición totalmente exaltada ante semejante performance del joven escolta, la última pelota fue para los Rockets; con 11.5 segundos por jugar y sin tiempos por pedir, Harden cruzó a toda velocidad la cancha y la excelente defensa escalonada de los Spurs impidió que anotara. Tal como sucedió en los playoffs de 2017 (en aquel entonces con Manu Ginóbili colocándole una tapa magistral desde atrás), la “Barba” sufrió otra tapa en el tiro decisivo, pero esta vez fue en su intento por encestar cerca del canasto, donde emergió la enorme figura de Jakob Poeltl con un potente tapón que mando despedido el balón hacia las gradas, confirmando que se jugaría tiempo extra.

Durante la primera prórroga el intercambio de canastas persistió, con DeRozan y Forbes comandando las ofensivas del local, mientras que la visita respondía con la dupla Harden-Westbrook. En el cierre, James tuvo una segunda chance de ganar el partido pero los fantasmas de las defensas se ve que rondaron cerca de él y falló su disparo de media distancia, decretando así un segundo suplementario.

Restando 27.5 segundos, Rockets ganaban por la mínima (133-132) y Harden por tercera vez tuvo en su poder la pelota para sentenciar el resultado, pero como dice el dicho “no hay dos sin tres” y así fue. San Antonio evitó cortar con falta, decidió defender y como resultado llegó otra tapa al estelar de Houston, saliendo a toda velocidad con menos de 7 segundos por jugarse. Walker le pasó el balón a DeMar DeRozan quien fue cortado con falta en su penetración al canasto.

El alero de San Antonio encestó los 2 libres dando vuelta el marcador 133-134 con 3.3 segundos en el reloj. D’Antoni solicitó tiempo para armar la jugada de salida en campo rival, pero no logró concretarla ya que la buena presión defensiva de los dueños de casa interceptaron el balón en primera instancia, consumiendo algunos segundos y luego Harden provocó una falta en ataque enviando a la línea de los suspiros a Walker IV.

Con 0.8 segundos por jugarse, el escolta encestó el primer libre y tiró a fallar el segundo para no darle chances a Houston de un último disparo. De esta manera San Antonio le ganó otra épica batalla a James Harden.

Lonnie Walker IV fue la gran figura de la noche, aportando desde la banca de los suplentes 28 puntos (10/18 TC, 4/7 3P, 4/6 TL) de los cuales 19 los encestó en el cuarto período. Además capturó 4 rebotes, recuperó 3 balones y dio 1 tapa en 34’53”.

Alineación titular de Spurs (8-14): B. Forbes 25 puntos (10/13 TC, 5/6 3P), 4 asistencias; D. DeRozan 23 unidades (9/25 TC, 5/6 TL), 5 rebotes, 9 asistencias; R. Gay 14 tantos, 5 tableros; D. White 12 puntos; J. Poeltl 6 unidades, 15 rebotes, 5 asistencias, 1 recupero, 5 tapas. Relevos: L. Walker IV (28pts); P. Mills (9pts, 6reb, 6as); T. Lyles (7pts, 9reb, 2rec); D. Murray (7pts, 5reb, 2rec); D. Eubanks (2pts, 2reb, 1as); D. Carroll (2pts, 2reb, 1rec).

Iniciales de Rockets (13-7): J. Haden 50 puntos (11/38 TC, 4/20 3P, 24/24 TL), 9 rebotes, 6 asistencias, 4 robos; C. Capela 22 unidades (9/9 TC, 4/6 TL), 21 tableros, 2 tapas; R. Westbrook 19 tantos (7/30 TC, 1/6 3P, 4/4 TL), 10 rebotes, 10 asistencias, 2 robos; B. McLemore 11 puntos; P.J. Tucker 10 unidades, 9 tableros, 3 recuperos, 2 bloqueos. Suplentes: A. Rivers 19 tantos (6/8 TC, 5/6 3P, 2/2 TL); T. Chandler (2pts, 2reb); G. Clark (2reb); T. Sefolosha (2reb); C. Clemons jugó 10’50”.

Parciales: 1C. 25-27; 2C. 38-32 (63-59); 3C. 34-22 (97-81); 4C. 18-34 (115-115); T.E.1: 11-11 (126-126); T.E.2: 7-9 (133-135).

Jakob Poeltl dueño de los tableros y protector la pintura de los Spurs:

En otros resultados:

  • Detroit Pistons 127 (B. Griffin 24pts, 8/13 TC, 6/7 3P; A. Drummond 17pts, 7/15 TC, 14reb, 5rec, 4tap) – Cleveland Cavaliers 94 (C. Sexton 22pts, 8/16 TC; T. Thompson 10pts, 14reb).
  • Orlando Magic 127 (E. Fournier 31pts, 11/18 TC, 6/8 3P, 3/4 TL; D.J. Augustin 24pts, 7/9 TC, 4/5 3P, 6/7 TL, 6reb; M. Fultz 20pts, 9/17 TC, 6as) – Washington Wizards 120 (B. Beal 42pts, 16/30 TC, 3/6 3P, 7/10 TL, 6reb; D. Bertans 21pts, 7/16 TC, 4/12 3P).
  • Miami Heat 121 (J. Butler 22pts, 7/16 TC, 6/7 TL, 13reb, 12as; D. Robinson 22pts, 6/9 3P) – Toronto Raptors 110 (N. Powell 23pts, 8/14 TC, 4/8 3P, 8reb; F. VanVleet 19pts, 5/16 TC, 6as, 3rec). Partido finalizado en prórroga.
  • Dallas Mavericks 118 (L. Doncic 33pts, 9/18 TC, 5/12 3P, 10/13 TL, 18reb, 5as; S. Curry 19pts, 5/7 3P) – New Orleans Pelicans 97 (B. Ingram 24pts, 8/16 TC, 7/7 TL, 6as, 3rec; J. Holiday 18pts, 8/18 TC).
  • Los Angeles Lakers 105 (A. Davis 25pts, 9/18 TC, 6/9 TL, 10reb; L. James 25pts, 9/18 TC, 6/6 TL, 6reb, 9as) – Denver Nuggets 96 (J. Murray 22pts, 8/17 TC, 6/6 TL, 5reb, 5as; P. Millsap 21pts, 8/14 TC, 2/3 3P, 8reb).
  • Portland Trail Blazers 97 (C.J. McCollum 20pts, 9/17 TC; H. Whiteside 18pts, 8/12 TC, 13reb) – LA Clippers 117 (M. Harrell 26pts, 11/13 TC, 4/12 TL, 9reb; P. George 25pts, 9/14 TC, 6/7 3P).

Agenda del miércoles 04:

  • Golden State Warriors (4-18) vs Charlotte Hornets (8-14)
  • Milwaukee Bucks (18-3) vs Detroit Pistons (8-13)
  • Phoenix Suns (9-10) vs Orlando Magic (9-11)
  • Brooklyn Nets (10-10) vs Atlanta Hawks (5-16)
  • Miami Heat (15-5) vs Boston Celtics (14-5)
  • Memphis Grizzlies (6-14) vs Chicago Bulls (7-14)
  • Indiana Pacers (13-7) vs Oklahoma City Thunder (8-11)
  • Minnesota Timberwolves (10-9) vs Dallas Mavericks (14-6)
  • Los Angeles Lakers (18-3) vs Utah Jazz (12-9)
  • Sacramento Kings (8-11) vs Portland Trail Blazers (8-13)

Esteban Abed – Interbasquet
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