Agónico triunfo de Wizards

Con un intratable Davis Bertans desde tercera dimensión, acompañado de la frialdad de Bradley Beal para sentenciar el juego desde la línea de los suspiros con 0.1 segundos en el reloj, Washington superó en casa a Denver 128-130. Gran aporte de Campazzo con 14 puntos, 2 robos en 25’14”.

El conjunto capitalino sumó su tercera victoria en fila y poco a poco va ganando terreno en el Este, aún lejos de los puestos de playoffs, pero todavía con tiempo suficiente para alcanzar el objetivo.

La noche no comenzó de la mejor manera para los dueños de casa, con muchas falencias en el costado defensivo permitieron que su rival tomara el control del juego, con Nikola Jokic liderando la tabla de goleadores con 15 unidades, manteniendo el 100% en tiros de campo (6/6), triples (1/1) y libres (2/2).

Washington llegó a perder por 20 puntos (41-21) a 4.3 segundos del cierre, pero el novato Deni Avdija tuvo la última palabra, cruzó a toda velocidad la cancha y se despachó con un triple frontal a la carrera para dejar el tanteador 41-24.

En el segundo período todo cambió; los dirigidos por Scott Brooks elevaron el ritmo ofensivo gracias al aporte de Davis Bertans y su precisión a larga distancia, registrando 4 de 4 en triples (sin sumar la única conversión de triple que tuvo en el primer período). Wizards aprovecharon también algunos errores gruesos en los cambios defensivos de Nuggets, anotando puntos fáciles cerca del aro y a 3’49” del entretiempo, Bradley Beal le daba la ventaja a su equipo 54-56.

Denver retomó la ventaja en el minuto siguiente (62-58), pero otro descuido innecesario en defensa le permitió a Washington acortar la diferencia.

La jugada sucedió luego que Garrison Mathews fallara su lanzamiento de triple, el cual pasó por debajo del aro, tocando apenas la red. JaMychal Green en vez de dejar que el balón se perdiera en el fondo de la cancha, fue en busca del rebote defensivo en una posición incómoda, ya saltó para no pisar la línea y al momento de pasarle el balón a Gary Harris, Russell Westbrook lo interceptó, habilitando a Beal quien se encontraba en soledad en el costado izquierdo de la cancha, sumando 3 puntos más a su casillero (62-61 con 1’53” en el reloj).

Washington recuperó la ventaja nuevamente en los segundos finales del período y se encontró con otra jugada de puntos gratis en la última jugada. Con 2.6 segundos en el reloj, Westbrook fue el encargado de reponer el balón desde el lateral izquierdo en territorio defensivo; con un pase flotado en diagonal hacia el otro extremo de la cancha ubicó a Alex Len quien se benefició de la mala cobertura en la marca de Green, ya que el jugador de Denver en vez de tocar la pelota la dejó pasar, pensando que el balón saldría del terreno de juego.

El pívot de Wizards tuvo tiempo suficiente para llegar al aro y volcar la pelota a dos manos, dejando el tanteador 64-70.

Washington mantuvo la ventaja de 6 unidades en el cuarto siguiente y no logró estirarla por culpa de Facundo Campazzo.

Con el reingreso del base cordobés, Denver encontró la energía necesaria para mantenerse en partido e incluso recortar la diferencia. Facu anotó 8 de los 10 puntos que registró su equipo en un lapso de 3 minutos, dejando el tanteador 82-86 a 4’06” del cierre.

Como siempre su defensa asfixiante tuvo a maltraer a los rivales, incluso a Westbrook llevándolo a cometer algunas pérdidas de balón por malos pases y faltas ofensivas.

Pese a ello, Washington resistió la embestida de su rival, manteniendo el liderazgo en el tanteador con ventaja a 7 unidades (93-100) de cara al último período.

La intensidad y tensión crecieron en la cuarta manga; Bertans continuó castigando a Denver con sus triples, además de sumar de a 3 desde la línea de libres en reiteradas oportunidades, debido a los intentos desesperados de Hartenstein y Green respectivamente por bloquear sus disparos lejanos.

A pesar de ello, en la visita emergió la figura de Jamal Murray en la visita desplegando todo su arsenal ofensivo sumando 19 puntos en el período, incluidos 2 triples consecutivos para que Denver igualara el partido en 2 oportunidades, la última en 128 con un larguísimo disparo a 2.1 segundos del final (luego de una espectacular tapa de JaMychal Green sobre Bradley Beal con el marcador 122-125 con 36 segundos por jugarse).

Brooks solicitó tiempo para reponer en posición de ataque. Westbrook fue el encargado de poner en juego el balón y tras una serie de cortes, Beal logró superar la marca de Campazzo, aprovechando que el argentino tropezó con la cortina de Lopez, que podría haberse sancionado como falta del interno al base, ya que el pívot lo empujó con el antebrazo para que el cordobés tropezara.

Al momento de capturar la pelota, “Big Panda” le ganó en velocidad a Jokic y encaró hacia el aro por línea de fondo, robándole la falta personal a Green con 0.1 segundos en el reloj. El escolta con mucha frialdad ante semejante responsabilidad, encestó los dos lanzamientos para que Washington se quedara con la victoria por 128-130.

Davis Bertans fue uno de los goleadores del partido y figura con 35 puntos (nuevo rérord personal en puntos) provenientes desde la banca de los suplentes, tomando solamente disparos de triples y libres, anotando 9 de 11 en triples (81.8 % de efectividad) y 8 de 8 en libres.

Lo escoltó Bradley Beal con 25 unidades (8/20 TC, 1/5 3P, 8/8 TL), 10 asistencias.

Completaron la escuadra titular de Wizards: R. Westbrook 12 tantos, 13 rebotes (9 defensivos), 12 asistencias, 2 robos, 1 tapa, 8 pérdidas; R. Hachimura 14 puntos; G. Mathews 8 unidades; M. Wagner 3’03” en cancha. Relevos: R. Neto (14pts, 5/5 TC, 1/1 3P, 3/3 TL); A. Len (10pts, 8reb); R. Lopez (9pts); D. Avdija (3pts, 7reb).

Jamal Murray fue el máximo anotador de Denver con 35 puntos (13/25 TC, 5/10 3P, 4/5 TL), 9 rebotes (6 defensivos), 6 asistencias; escoltado por Nikola Jokic con 33 unidades (12/21 TC, 3/5 3P, 6/6 TL), 7 tableros, 9 asistencias, 2 robos.

El resto de los titulares de Nuggets: M. Porter Jr. 14 tantos, 7 tableros, 2 recuperos; J. Green 9 puntos, 10 rebotes (8 defensivos), 2 asistencias, 4 tapas; G. Harris 2 unidades. Suplentes: F. Campazzo 14 tantos (5/7 TC, 2/4 3P, 2/3 TL), 1 rebote, 1 asistencia, 2 robos; M. Morris (7pts); I. Hartenstein (8pts); Z. Nnaji (3pts, 2reb); R.J. Hampton (3pts).

Parciales: 1C. 41-24; 2C. 23-46 (64-70); 3C. 29-30 (93-100); 4C. 35-30 (128-130).

Posiciones Actuales

Conferencia Este:
1- Philadelphia 76ers 19-10
2- Brooklyn Nets 18-12
3- Milwaukee Bucks 16-12
4- Indiana Pacers 15-14
5- Boston Celtics 14-14
6- New York Knicks 14-16
7- Toronto Raptors 13-15 PI
8- Charlotte Hornets 13-15 PI
9- Chicago Bulls 12-15 PI
10- Atlanta Hawks 12-16 PI
11- Miami Heat 11-17
12- Orlando Magic 11-18
13- Washington Wizards 9-17
14- Cleveland Cavaliers 10-19
15- Detroit Pistons 8-20

Conferencia Oeste:
1- Utah Jazz 24-5
2- Los Angeles Lakers 22-7
3- LA Clippers 21-9
4- Portland Trail Blazers 18-10
5- Phoenix Suns 17-10
6- San Antonio Spurs 16-11
7- Golden State Warriors 16-13 PI
8- Denver Nuggets 15-13 PI
9- Memphis Grizzlies 12-12 PI
10- Dallas Mavericks 13-15 PI
11- Sacramento Kings 12-15
12- New Orleans Pelicans 12-16
13- Houston Rockets 11-17
14- Oklahoma City Thunder 11-17
15- Minnesota Timberwolves 7-22

Referencias:
* – Equipos clasificados a playoffs
o – Equipos eliminados de postemporada
PI – Play-In

Esteban Abed – Interbasquet
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