“Mr. Triple-Double”

Russell Westbrook sumó su triple-doble número 182 y se convirtió en el líder de todos los tiempos en esta estadística en la NBA, superando al legendario Oscar Robertson quien comandó durante 47 años la tabla histórica.

El lunes por la noche en Atlanta, Russell Westbrook registró el 182º triple-doble de sus 13 años de carrera en la NBA, superando a Oscar Robertson como la mayor cantidad en la historia de la NBA. Aseguró el triple-doble en un rebote defensivo con 8’30” por jugarse en el último cuarto y terminó la noche con 28 puntos, 13 rebotes y 21 asistencias.

En solo unos pocos años, la obra de Westbrook convirtió la idea de romper el récord de una imposibilidad en una inevitabilidad. Ha registrado 145 de sus 182 triples-dobles desde el inicio de la temporada 2016-17 y tres de los cuatro totales de triples-dobles de una temporada más prolíficos en la historia de la liga. En las últimas semanas de la ventaja de Robertson sobre Westbrook, una cuenta regresiva de los juegos restantes hasta que se rompió el récord pareció reemplazar la cuenta ascendente de los triples-dobles en sí.

Robertson jugó en la NBA de 1960 a 1974, ganando el reconocimiento All-Star en sus primeras 12 temporadas. A diferencia de Westbrook, Robertson registró la mayoría de sus triples-dobles al principio de su carrera, incluidos 135 en sus primeras cinco temporadas en la liga. Su récord de 181 triples-dobles se ha mantenido desde el 24 de marzo de 1974, cuando sumó 14 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias en el penúltimo partido de la temporada regular de su histórica carrera.

Durante casi cinco décadas, el récord de Robertson resistió la prueba del tiempo, superando innumerables evoluciones en el panorama y el estilo de juego de la liga. Ningún jugador se acercó a tocar los 181 triples-dobles de Robertson. Antes de la carrera de Westbrook, la amenaza más cercana para destronar a Robertson era Magic Johnson, quien registró su 138º y último triple-doble el 14 de febrero de 1996, todavía 43 por detrás del récord.

Un triple-doble es, en esencia, la indicación más pura y fácil de entender del impacto de un jugador en todo el juego: crear posesiones de equipo con rebotes ofensivos y defensivos, impulsar el flujo de una ofensiva colaborativa con asistencias y, por supuesto, poniendo puntos en el marcador.

443 jugadores en la historia de la NBA han registrado al menos un triple-doble. Puede suceder tropezar con uno o dos: algunas bolas rebotan en el aro y los compañeros de equipo tienen una noche de tiro caliente después de su pase. Pero tener el hábito de grabarlos ha demostrado ser mucho más difícil. Solo 61 jugadores en la historia de la NBA han registrado más de 10. Solo 15 jugadores han registrado más de 30. Westbrook representa el 6.4% de todos los triples dobles registrados en la historia de la NBA y el 20.0% de los triples dobles registrados desde que se unió a la liga, según Elias Sports Bureau.

La parte superior de la lista de triples-dobles de todos los tiempos está reservada para algunos de los nombres más grandes en la historia de la NBA. Westbrook, Robertson, Johnson, Jason Kidd, LeBron James, Wilt Chamberlain, Larry Bird y más. Pero ninguno lo ha hecho como Westbrook, quien está aumentando su producción de triple-doble a medida que avanza su carrera. Desde el inicio de la temporada 2016-17, ha registrado 145 triples-dobles en 353 partidos jugados.

Al ritmo actual de Westbrook, cuando el mundo de la NBA mira hacia atrás en su carrera, es más probable que este momento sea recordado como un punto de control que como una culminación. No se sabe qué tan alto pondrá el listón para la próxima generación de estrellas, todas las cuales llegarán en una liga más propicia que nunca para las líneas de estadísticas asombrosas y los totales de triple-doble.

Luka Doncic, por ejemplo, está jugando apenas su tercera temporada en la NBA y ya es undécimo en la lista de triples dobles de todos los tiempos. Pero descartar la superación de Westbrook del récord de Robertson simplemente como una señal de los tiempos sería incorrecto. Incluso entre los jugadores de la era moderna, nadie lo hace como Westbrook.

A lo largo de su carrera, LeBron James ha registrado triples-dobles en el 7.6% de sus juegos. James Harden ha registrado triples-dobles en el 6.6% de sus juegos. Nikola Jokic lo ha hecho en un 12,5% y Doncic en un 17,9%. Desde que ingresó a la liga, Westbrook ha registrado triples-dobles en el 19.3% de sus juegos y un asombroso 41.0% de sus juegos desde el inicio de la temporada 2016-17.

“Estoy bastante seguro de que si todos pudieran hacerlo, lo harían”, dijo Westbrook a principios de esta temporada.

Westbrook ingresó a la liga en 2008 como un escolta súper atlético procedente de UCLA, seleccionado cuarto en general por el Oklahoma City Thunder. Los analistas del draft elogiaron su capacidad para impactar en múltiples facetas del juego, pero destacaron constantemente la necesidad de mejorar sus habilidades como base armador. 13 años después y acercándose a lo que será su tercer título de asistencia, “Russ” ha superado con creces las expectativas más optimistas para su desarrollo como base.

Con su segunda asistencia el lunes por la noche contra los Hawks, Russell se convirtió en el duodécimo jugador en la historia de la NBA con al menos 8.000 asistencias en su carrera. Está promediando 11,5 asistencias por juego, el máximo de su carrera, esta temporada, la quinta vez en las últimas seis temporadas que promedia más de 10 por juego.

A principios de este mes, el entrenador en jefe de los Wizards, Scott Brooks, dijo que creía que Westbrook era el segundo mejor armador en la historia de la NBA. El dúo pasó siete años juntos en OKC y se reunieron esta temporada cuando Westbrook fue cambiado a los Wizards.

“He tenido la suerte de verlo durante ocho años hacer muchas cosas que a veces son bastante sobrehumanas”, dijo Brooks. “Los armadores no hacen lo que él hace. No están construidos de esa manera… No hay nadie en la historia del juego que pueda hacer lo que él hace a lo largo de la hoja de estadísticas. Lo que hace, ningún base lo ha hecho nunca. Nadie”.

Westbrook y Brooks han desarrollado una relación cercana a lo largo de los años, manteniéndose en contacto incluso durante los años entre sus períodos juntos en Oklahoma City y Washington.

“Estoy agradecido por alguien como Scotty”, dijo Westbrook. “No solo un entrenador, sino un amigo. Número uno, me dio mi primera oportunidad de salir y ser yo. Siempre me ha permitido hacer eso desde el primer día… Estoy muy agradecido por él y su capacidad para permitirme salir y competir y su confianza en mí para ser el base y salir a jugar”.

Algunos han clasificado como negativo la disposición de Brooks a dejar que Westbrook sea él mismo. Westbrook ha sido acusado de egoísmo, a pesar de que se está acercando a su tercer título de asistencia. Durante años, ha tenido que responder a una narrativa externa de que su estilo de juego no lo lleva a ganar. Excluyendo su temporada de novato, el Thunder terminó con al menos un porcentaje de victorias del 54.0% cada año que estuvo allí, incluida una temporada de 60 victorias, una temporada de 59 victorias y un viaje a las Finales de la NBA. Houston ganó el 63.1% de los juegos en los que jugó Westbrook durante la temporada regular 2019-20 abreviada. Y en Washington, la actuación de Westbrook en la segunda mitad ha llevado al equipo a resurgir en el panorama de la postemporada.

“Me enorgullece mucho mi preparación”, dijo Westbrook. “Me enorgullece mucho cuidar mi cuerpo. Me enorgullece mucho competir todas las noches. No tomo noches libres. No hago trampa en el juego. Entonces, con eso, estoy de acuerdo con los resultados de salir y competir y si es un triple-doble, entonces (improperio), ¿por qué no? ”.

“Solo ha tenido problemas con algunos compañeros de equipo que no querían jugar duro”, dijo Brooks. “Russell no se lleva bien con nadie que no compita. No tienes que ser un talento All-Star; todo lo que tienes que hacer es jugar duro”.

Pregúntele a cualquiera de los muchachos con los que comparte vestuario y solo hablarán de un líder de primera clase, un creador de cultura y el compañero de equipo consumado.

“Él ha hecho diferente”, dijo Ish Smith, cuya relación con “Beastbrook” se remonta a sus años de escuela secundaria. “Él realmente lo es. Russ te da 120, 130 por ciento, 150 por ciento, 200 por ciento cada noche. En el lado defensivo, ofensivo, rebotes: todos los aspectos del juego. Lo que me encanta de él es, básicamente, que es un juego de voluntades para él. (Él) te sobrevivirá”.

La organización conmemoró el momento en que Westbrook rompió el récord con un video tributo que incluía mensajes de felicitación del propio Robertson, Johnson, Kidd, James, el comisionado de la NBA Adam Silver y miembros de la organización de los Wizards.

“Russell Westbrook, un atleta tremendamente talentoso, tiene un gran conocimiento del juego del baloncesto”, dijo Robertson en el video. “Ha tenido tanto éxito con sus triples-dobles, ha sido casi increíble. Está en la cima del montón… Lo que ha hecho es clásico y estará en los libros de récords… Estoy muy feliz por ti, tu familia está muy orgullosa de ti y te felicito por todos tus logros en el juego del baloncesto”.

“Qué hazaña”, dijo Kidd. “Increíble. Me (pasaste) hace mucho tiempo, pero te convertirás en el Sr. Triple Doble”.

“Voy a ser honesto; Ni siquiera pensé que fuera posible”, dijo James. “No solo para que alguien pase (a Robertson) en triples-dobles, sino para promediar un triple-doble en una temporada. ¿Y lo has hecho, creo, como 70 veces? Eres increíble, hermano… Es una hazaña increíble. Si alguien tenía que hacerlo, ¿por qué no tú?”.

Westbrook comprende la historia de la NBA. Ha compartido públicamente más de una vez lo mucho que significa para él estar en las mismas conversaciones de baloncesto que leyendas de la NBA como Robertson y nunca deja pasar uno de esos momentos sin alabar a Robertson por lo que significó para el juego dentro y fuera de la cancha.

En la última semana de su decimotercera temporada regular, el empuje de Westbrook y sus habilidades en la cancha no han flaqueado. Está jugando uno de los mejores baloncestos de su carrera en el Salón de la Fama. A este ritmo, no se sabe qué tan alto llegará su total de triples-dobles, qué hitos alcanzará Westbrook a continuación, qué récords caerán o qué líneas de estadísticas asombrosas poseerán el “zeitgeist” (en alemán, El Espíritu del Tiempo) de la NBA por un día.

Pero para Westbrook, no se trata de números, se trata del proceso. Se trata de una rutina rígida en los días de juego y en los días libres. Se trata de liderazgo en el vestuario y de hacer su parte para guiar una cultura ganadora. Se trata de sentar las bases todos los días para tener éxito, una y otra vez.“No pienso en (las líneas de estadísticas)”, dijo Westbrook. “Solo salgo y me divierto y hago el aro. Al final del día, cuando mi viaje ha terminado y he terminado de jugar baloncesto, puedo mirar hacia atrás y pensar en algunas de las líneas de estadísticas locas (las buenas, las malas, las feas) y estar agradecido. Estoy agradecido por todo”.

La histórica performance de “Beastbrook”:

Fuentes: Jackson Filyo, prensa de Washington Wizards / Wizards.com / NBA.com

Esteban Abed – Interbasquet
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