Denver a semifinales

Luego de recuperarse de una desventaja de 14 puntos durante el tercer cuarto, los Nuggets le dieron vuelta el marcador a Blazers en el último período, quedándose con la victoria 126-115 para cerrar la serie 4-2.

Es la primera vez en años que los dirigidos por Michael Malone lograron cerrar una serie de playoffs no sólo liderando la misma, sino también en un sexto partido.

Cada jugador cumplió con su rol en el momento indicado del partido, con un histórico comienzo de partido de Michael Porter Jr. anotando 22 puntos de los 29 que totalizó el equipo en el primer cuarto, con un envidiable 80% de efectividad en lanzamientos de campo (8/10) y un 85.7% desde tercera dimensión (6/7).

Pese a este enorme trabajo del alero, los dueños de casa aprovecharon la temprana salida de Nikola Jokic por acumular 2 faltas personales y en un goleo más repartido se quedaron con la primera manga por 29-33.

Si bien Portland dominó el marcador en el cuarto siguiente, no logró despegarse demasiado; mucho tuvo que ver el reingreso al campo de juego de Nikola Jokic anotando 9 puntos en este tramo del partido, acompañado de los puntos desde el perímetro por parte de Facundo Campazzo, además de su entrega constante en defensa y las buenas acciones ofensivas de Monte Morris.

Blazers, que regresaron del entretiempo con ventaja de 61-68, aceleraron el ritmo durante los primeros minutos, llegando a ganar por 14 unidades (75-89 con 6’20”); pero esto no les alcanzó para abatir a Denver.

Los pupilos de Malone no desesperaron, ajustaron la presión defensiva impulsados por su máxima figura y candidato al MVP de la temporada regular, Nikola Jokic, que en simultáneas oportunidades ayudó a Campazzo con la presión sobre Lillard robándole 2 balones claves que permitieron sumar puntos en contragolpe.

Como si fuera poco, en el cierre del partido, Monte Morris anotó un triple a la carrera sobre la chicharra, dejando el tanteador 98-101 todavía a favor del local, pero con Denver dominando las acciones en el campo de juego.

Restando 6 minutos por jugarse el marcador estaba empatado en 108 y fue en ese preciso momento que Nuggets rompieron con la paridad. Comenzando con un doble de Austin Rivers, acompañada de una bandeja flotada de Morris para estirar la diferencia a 4 (112-108).

El nerviosismo se hizo presente en el conjunto local que comenzó a forzar y fallar los disparos al aro, viendo como se le escapaba el partido, mientras que en el otro costado Denver con otros 7 puntos para tomar ventaja de doble dígito (119-108 con 3’20” en el reloj).

Blazers tuvieron una mínima ilusión de remontada, gracias a una seguidilla de puntos de Lillard (5), acompañado de McCollum (2), quedando abajo por 6 (121-115 a 1’23” del final); pero Aaron Gordon se encargó de sentenciar el partido con una daga de tres desde la esquina superior de la cancha (124-115 con 52.7 segundos en el reloj).

Segundos más tarde, Morris sentenció el partido desde la línea de los suspiros, dejando el resultado 126-115 y así ganar la serie 4-2.

Titulares de Nuggets (4-2): N. Jokic 36 puntos (13/22 TC, 2/4 3P, 8/8 TL), 8 rebotes (7 defensivos), 6 asistencias, 1 recupero; M. Porter Jr. 26 unidades (10/19 TC, 6/12 3P), 5 tableros, 4 asistencias, 1 robo; A. Gordon 13 tantos (4/8 TC, 2/2 3P, 3/4 TL), 7 rebotes (3 ofensivos), 1 robo, 1 tapa; F. Campazzo 10 puntos (2/5 TC, 1/4 3P, 5/5 TL), 2 tableros, 3 asistencias, 1 recupero, 1 bloqueo; A. Rivers 7 unidades. Relevos: M. Morris 22 tantos (8/16 TC, 3/6 3P, 3/5 TL), 4 rebotes (2 ofensivos), 9 asistencias, 3 robos; J. Green 10 puntos (3/5 TC, 4/5 TL), 9 tableros (2 ofensivos), 1 recupero; P. Millsap (2pts, 3reb, 1as, 1tap); M. Howard (1as); S. Harrison ingresó 10 segundos.

Iniciales de Blazers (2-4): D. Lillard 28 puntos (8/20 TC, 3/11 3P, 9/9 TL), 13 asistencias, 2 robos; C.J. McCollum 21 unidades (9/21 TC, 2/8 3P, 1/2 TL); N. Powell 17 tantos (6/13 TC, 3/6 3P, 2/2 TL), 1 robo; J. Nurkic 13 puntos, 7 rebotes, 5 faltas; R. Covington 11 unidades (3/3 TC, 3/3 3P, 2/2 TL), 10 rebotes (8 defensivos), 3 robos, 1 tapa. Suplentes: C. Anthony (14pts, 5/9 TC, 3/3 TL, 5reb, 4as); A. Simons (9pts, 3/3 3P); R. Hollis-Jefferson (2pts, 3reb); N. Little, T.J. Leaf y K. Blevins ingresaron 31 segundos.

Parciales: 1C. 29-33; 2C. 32-35 (61-68); 3C. 37-33 (98-101); 4C. 28-14 (126-115).

Phoenix eliminó al campeón defensor del título, Los Angeles Lakers

También lo hizo en 6 partidos y en condición de visitante con una extraordinaria performance de Devin Booker anotando 22 puntos en el primer período en la victoria por 113-100. Booker finalizó con 47 unidades (15/22 TC, 8/10 3P, 9/9 TL), 11 rebotes (todos defensivos), 3 asistencias y 1 tapa.

Esta serie tendrá inicio el lunes 7 de junio, con los juegos 1 y 2 en el Phoenix Suns Arena (Talking Stick Resort Arena).

Esteban Abed – Interbasquet
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