41 Forever

Con ese lema Dallas Mavericks rindió tributo a su máxima leyenda, Dirk Nowitzki. En una noche sumamente emotiva, el conjunto texano retiró el dorsal 41 que utilizó el alemán durante 21 temporadas.

Foto: NBAE Getty Images

Todo, desde 41 miembros de la Orquesta Sinfónica de Dallas tocando melodías hasta la línea de tambores de los Mavs con una serenata a Nowitzki, el evento de 50 minutos repleto de estrellas del miércoles por la noche estuvo lleno de varias marchas hacia el recuerdo de uno de los mejores jugadores que la NBA haya conocido.

Incluso el comisionado de la NBA, Adam Silver, no pudo evitar elogiar al propietario Mark Cuban antes de que la camiseta número 41 de Nowitzki se elevara ceremoniosamente a las vigas.

«Mark Cuban, ustedes saben cómo hacer retiradas de camisetas aquí en Dallas y en Texas», dijo Silver. «He estado en un montón de estos y nunca había visto uno como este».

Nowitzki se une a Brad Davis, Rolando Blackman y Derek Harper como los únicos jugadores en la historia de los Mavs que han retirado su camiseta. Y durante su discurso, Dirk rindió homenaje al trío.

“En algún momento u otro, los tres fueron mentores míos y pusieron el baloncesto en el mapa aquí en los 80”, dijo. “Son excelentes modelos a seguir para nuestra organización y lo que representa esta organización. Así que es un honor llamarlos amigos y mentores, y es un honor estar entre ustedes».

Los simpatizantes del lanzador de los Dodgers de Los Ángeles Clayton Kershaw, el receptor de los Dallas Cowboys CeeDee Lamb, la vicepresidenta ejecutiva y directora de marca de los Cowboys Charlotte Jones y su madre, Gene Jones, vinieron al American Airlines Center para ayudar a honrar a Nowitzki. También lo hicieron muchos de los excompañeros de Nowitzki, incluidos Michael Finley y Devin Harris.

Además, videos de tributos de Steve Nash, los ex entrenadores de los Mavs, Rick Carlisle y Avery Johnson, el entrenador del Orlando Magic, Jamahl Mosley, Jason Terry, el entrenador de los Golden State Warriors Steve Kerr y algunos de sus jugadores: Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Andre Iguodala. – se mostraron en el Jumbotron.

Nowitzki habló sobre ser seleccionado noveno en general en el Draft de la NBA de 1998 fuera de Alemania, pero que los ejecutivos de los Mavs, Don y Donnie Nelson, y luego el propietario de los Mavs, Ross Perot Jr., vinieran a su casa para convencerlo de que jugar para los Mavs sería ventajoso para su futuro.

«Me acababan de reclutar y no estaba seguro de venir a Estados Unidos», dijo Nowitzki. “No estaba seguro de estar listo (para la NBA). Inmediatamente cuando (Don y Donnie Nelson) escucharon esto, ambos subieron al avión con el dueño en ese momento, Ross Perot Jr., y vinieron a mi ciudad natal en Wurzburg y conocieron a mi familia y conocieron a Holger (Geschwindner), y querían conocerlo, ver mis raíces, y eso significó mucho para mí. Eso me mostró que vinieron hasta aquí y me querían mucho».

Nowitzki agradeció a sus muchos compañeros de equipo, entrenadores, entrenadores asistentes, padres, esposa e hijos. También agradeció a su suegro, que voló desde Suecia para esta ocasión festiva.

Dirk le dijo a su suegro: «Lo que más aprecio de ti es tu hija».

Eso provocó la risa de la multitud, que se quedó después de que los Mavs derrotaron a los muy respetados Warriors, 99-82. Por otra parte, el humor seco, la humildad y una personalidad sin pretensiones siempre han sido los puntos fuertes de Nowitzki. Nunca se tomó a sí mismo demasiado en serio.

«Siempre traté de respetar a todos, divertirme con todos, no verme a mí mismo como una parte más importante del rompecabezas», confesó Dirk. “Siempre intenté que todos se sintieran cómodos”. Ese era mi estilo de liderazgo. Siempre bromeando con todo el mundo».

Y como si fuera el momento justo, Nowitzki se burló de Geschwindner, quien es su entrenador y mentor de Alemania desde hace mucho tiempo.

“El siguiente chico me enseñó mucho sobre la pista y también me enseñó que la primera impresión no siempre es la correcta, porque cuando lo conocí pensé que era un bicho raro”, declaró Nowitzki entre risas. “Es un gran maestro y tenía métodos de entrenamiento súper únicos. Ya sea que me tuviera yendo por el gimnasio a saltos de rana o haciendo paradas con las manos o botando la pelota con alguien tocando el saxofón, fue una locura”.

“Pero lo pasamos genial y terminamos teniendo una gran relación. Viajamos juntos por el mundo, pero lo que más aprecio del chico es que fue un gran mentor y siempre estuvo ahí cuando lo necesité. Holger, sé que no le encanta ser el centro de atención, aunque hoy tiene un buen traje. Es un tipo muy tímido y modesto, pero esto se trata tanto de ti como de mí, así que gracias por todo lo que has hecho por mí».

Kidd se unió a la diversión al tratar de convencer en broma al alemán de que regresara y firmara un contrato de 10 días para volver a jugar para los Mavs.

Mientras tanto, Nowitzki también agradeció a todos sus compañeros de equipo que lo ayudaron a él y a los Mavs a capturar el título de la NBA de 2011. Los compañeros de ese equipo del campeonato disponibles el miércoles incluyeron a Tyson Chandler, Shawn Marion, JJ Barea, Caron Butler, Peja Stojakovic, Ian Mahinmi, Brian Cardinal y Jason Kidd, quien ahora es el entrenador de los Mavs.

«Siempre digo que era un equipo increíble, porque teníamos un grupo de muchachos mayores que habían hecho cosas individuales antes en la liga y ahora era el momento de armarlo como un equipo», destacó Dirk. “Nos divertimos mucho en los viajes por carretera. Fue simplemente un gran vínculo».

“Un vínculo que nunca se romperá”.

«En nombre de nuestro equipo de campeonato, queremos agradecerle por ser usted», dijo Kidd. “Cambiaste el juego. Ahora todo el mundo tira de tres”.

“Pero lo más importante es que siempre has sido un campeón desde el primer día. Y Dallas te ha visto crecer y convertirte en el hombre que eres hoy. Así que gracias por aprobar el intercambio para traerme de regreso a cumplir mi sueño y conseguirnos un campeonato».

Los cánticos de MVP, MVP, MVP siguieron cayendo en cascada por toda la arena en varios momentos durante la ceremonia de retiro de la camiseta. Y Cuban tenía un pequeño regalo extra para Nowitzki.

“Quiero que todos vean tu grandeza para siempre, Dirk”, dijo Cuban. “Entonces tu nombre está en la cancha, y aunque no querías que sucediera, tu silueta está en el piso. Y una de las cosas que hacemos para que todos los futuros fanáticos de los Mavs y todos los futuros jugadores sepan siempre tu grandeza es que ponemos tu número en las vigas”.

“Pero eso no es todo lo que hacemos, Dirk. Porque quiero que todos te vean más y porque te hice una promesa, voy a cumplir mi promesa».

Con eso, Cuban reveló una estatua en miniatura de Nowitzki, con la promesa de que una mucho más grande algún día residirá fuera de AAC.

«Esto será frente a la arena o la próxima arena o la próxima arena», dijo Cuban. “Esto no es porque nos ayudaste a ganar un campeonato. Esto se debe a quién eres y a lo que has hecho, y siempre queremos reconocer la grandeza en todo lo que hacemos».

Podría decirse que el rugido más fuerte de la noche se produjo cuando Nowitzki agradeció a los fanáticos por haberlo apoyado constantemente durante los buenos y malos momentos.

“Ese pilar siempre me dio una cálida bienvenida cuando llegué aquí, y este pilar siempre quiso que tuviera éxito, y siempre me empujaron y me dieron la fuerza para trabajar duro y motivarme”, reconoció Dirk. “Lo que más aprecio es que este pilar me apoyó durante los tiempos difíciles y difíciles de playoffs y las derrotas de playoffs”.

“¿Saben qué? Ese pilar son ustedes», la multitud se volvió loca de inmediato.

“Déjame decirte, Dirk, te aman en Dallas, pero te aman en todo el mundo”, dijo Silver. “Eres un pionero en esta liga. . .un ícono en toda la liga, alguien que ha sido pionero para los jugadores internacionales. Algunos de los jugadores en la cancha esta noche crecieron mirándote. Los inspiraste, les mostraste. Los jugadores internacionales solían ser algo diferente en la liga antes de que tú entraras».

Uno de los jugadores internacionales que se inspiró en Nowitzki es el base armador de los Mavs, Luka Doncic, que ha quedado cautivado por la forma en que Dirk es tan querido en todo el mundo.

«Era un jugador increíble», dijo Doncic. “Hizo tantas cosas por Dallas, y Dallas las devolvió. Es respetado en todo el mundo. Es una persona increíble y una de las superestrellas más humildes, y eso es lo que lo hace grandioso. Todo lo que le pasa, se lo merece. Y la pancarta (No. 41) fue simplemente increíble».

Nowitzki pasó toda su carrera de 21 años en la NBA con los Mavs y fue incluido en 14 equipos All-Star. Sin lugar a dudas, su nombre es sinónimo de los Mavs, y está seguro de ser un miembro del Salón de la Fama en la primera votación.

Mientras tanto, mientras preparaba su discurso y se acercaba el día de la jubilación de la camiseta, Dirk declaró: “Estuve bromeando con mi familia los últimos días cuando me decían: ‘¿Estás nervioso? tengo esto. Llevo 20 años en el mundo del espectáculo. Relajarse. Entendí esto». Pero, por supuesto, estaba súper nervioso”.“Como todos sabemos, hablar no es lo mío. Por eso estaba muy ansioso por terminar con esto. Ahora puedo celebrar un poco con mi familia que está en la ciudad y algunos amigos. Fue una gran, gran ceremonia y siempre, por supuesto, lo recordaré”.

Fuente: Dwain Price – Dallas Mavericks

Esteban Abed – Interbasquet
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