Boston el mejor del Este

Celtics se quedaron con el séptimo partido por 100-96 ante el Heat y avanzaron a las NBA Finals. Jayson Tatum escogido como el MVP de las finales y el veterano Al Horford jugará sus primeras finales tras 141 juegos de postemporada.

Foto: NBAE Getty Images

Luego de 12 años los Boston Celtics vuelven a disputar una final de la NBA. Un plantel que fue de menor a mayor durante toda la temporada, superando lesiones y ausencias por protocolos de COVID, felizmente el conjunto de Massachusetts pudo celebrar la tan ansiada obtención del título de conferencia que se le venía negado desde entonces, la última fue ante el mismo rival en 2020, cuando perdió por 4-2 en la recordada Burbuja de Disney.

Una de las claves de esta victoria fue el gran inicio de partido por parte del conjunto de Ime Udoka, consiguiendo una ventaja de doble dígito que le sirvió para contener durante varios minutos a Miami.

Pero no solo fue el trabajo ofensivo del tridente Tatum-Brown-Smart (74 puntos combinados), sino el gran despliegue defensivo, liderado por Al Horford.

El veterano de 35 años colaboró con 14 rebotes (2 ofensivos), 1 recupero y 2 tapas en 44’02”, confirmando estar más vigente que nunca.

Los dueños de casa fueron de menor a mayor, recortando la diferencia con rachas anotadoras comandadas por Jimmy Butler y Bam Adebayo.

Miami recuperó terreno en los minutos finales del encuentro, sacando provecho al máximo de tener en frente al segundo equipo que peor cierra los partidos en esta temporada y casi logra arrebatarle el triunfo.

Con menos de 20 segundos por jugarse y Boston ganando 98-96, Butler inició un contragolpe a toda velocidad. Al ver que en frente lo estaba esperando Horford, el alero del Heat optó por tomar un disparo con más espacio y por eso lanzó un triple a la carrera, sin darle tiempo de reacción al dominicano.

Desafortunadamente la ejecución de Jimmy fue corta, la pelota dio en la parte delantera del soporte, el rebote fue capturado por Jaylen Brown y se lo pasó a Marcus Smart quien fue cortado rápidamente con falta (11.4 segundos en el reloj).

El base de Celtics tuvo la enorme responsabilidad de anotar al menos 1 tiro libre, forzando a que Miami a si o si anotara un triple en la jugada siguiente para empatar; pero Smart encestó los 2 lanzamientos que terminaron de sentenciar el resultado por 100-96 y darle por 22ª vez en su historia, el título de campeón del Este a Boston.

Dos momentos muy emotivos se vivieron durante la coronación al campeón.

El primero involucrando al veterano Al Horford que rompió la racha de 141 partidos de playoffs sin avanzar a las NBA Finals (la más larga en la historia de la NBA).

Jayton Tatum protagonizó el otro gran momento. Al igual que en el Oeste, la NBA incorporó un nuevo trofeo de MVP para las finales de cada conferencia (Curry MVP del Oeste). Tatum fue nombrado jugador más valioso de las finales del Este y recibió el trofeo que lleva el nombre de una leyenda de Celtics, Larry Bird.

En un emocionante el discurso que dio el alero, hizo mención a la codera de color púrpura con el número 24 que utilizó en honor a su ídolo Kobe Bryant y le dedicó esta victoria a la leyenda de Lakers.

Así formó el conjunto campeón de la conferencia del Este.

Titulares: J. Tatum 26 puntos (9/21 TC, 4/7 3P, 4/5 TL), 10 rebotes (2 ofensivos), 6 asistencias, 1 recupero, 2 tapas; M. Smart 24 unidades (8/22 TC, 3/10 3P, 5/6 TL), 9 tableros (defensivos), 5 asistencias, 2 robos; J. Brown 24 tantos (8/15 TC, 1/5 3P, 7/8 TL), 6 rebotes (1 ofensivo), 6 asistencias; Al Horford 5 unidades, 14 tableros (2 ofensivos), 3 asistencias; R. Williams III 2 unidades. Relevos: G. Williams (11pts, 6reb); D. White (8pts, 3reb); P. Pritchard ingresó 2’26”.

Iniciales del Heat: J. Butler 35 puntos (13/24 TC, 1/4 3P, 8/11 TL), 9 rebotes (1 ofensivo), 1 asistencia, 1 recupero; B. Adebayo 25 unidades (12/21 TC, 1/3 TL), 11 tableros (4 ofensivos); K. Lowry 15 tantos (4/12 TC, 1/6 3P, 6/9 TL), 7 rebotes (1 ofensivo), 2 robos; M. Strus 8 puntos, 8 tableros (1 ofensivo), 2 tapas; P.J. Tucker 4 rebotes (defensivos), 1 bloqueo. Suplentes: V. Oladipo (9pts, 4/12 TC, 5reb, 3as); G. Vincent (4pts, 1as); T. Herro (1as, 1tap).

Parciales: 1C. 32-17; 2C. 23-32 (55-49); 3C. 27-26 (82-75); 4C. 18-21 (100-96).

Cronograma de partidos entre Warriors y Celtics

Las finales de la NBA comenzarán el jueves 2 de junio, con Golden State recibiendo en el Chase Center a Boston para los juegos 1 y 2 (domingo 5).

El TD Garden será anfitrión de los juegos 3 (miércoles 8) y 4 (viernes 10). A partir de allí en caso de ser necesarios los partidos 5, 6 y 7 se disputarán el lunes 13 (Chase Center), jueves 16 (TD Garden) y domingo 19 de nuevo en el Chase Center.

Esteban Abed – Interbasquet
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